Hiroshi Harada FOTO

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I pray that all humanity will be satisfied without hunger…

Rice, which has deeply influenced Japanese culture for more than 2,600 years, has penetrated into our national spirit. In Japanese myth, it says that the gods gave us ears of rice to rule the country. Since then, the emperor has carried on the ceremony that he celebrates the newly-harvested rice to the gods. Rice cropping is strongly related to the religious beliefs all over Japan, and it has assumed an important role for Japanese people. They often pray and celebrate the good harvest through festivals, feeling a strong relationship with people in the community In ancient times, people might have cultivated fields with great difficulties. They had been through many trials and errors for making good rice. Thinking of their efforts, I feel people’s caring for nature. They have tried not to destroy nature one-sidedly, but learned how to coexist with it. Thanks to their kindness, various kinds of creatures are living in paddy fields and drains. Those scenes such as terraced rice paddies in mountains and paddies in plain regions give us a peace and a feeling of nostalgia.


米は2600年以上の間、日本の文化と日本人の精神性に深く影響を与えてきた。神話の中で神は国を治めるために稲穂を授け、現代でも天皇は収穫を神に捧げる儀式を継承している。さらに、全国各地でも米づくりは信仰と深く結びつき祭りなどを通して地域の人々同士の絆を深めることも担ってきた。 美味しい米を食べるために、少しでも収穫を上げるためにと、先人たちは大変な苦労を伴いながら田を開墾してきたが、そこには自然を一方的に破壊するのではなく共存し合うという気質が反映されている。水田や用水路には多様な生き物たちが暮らし、家の周りに広がる棚田や水田の風景には郷愁や安らぎをも感じられる。米はご飯としてだけでなく、味噌や日本酒、餅、酢、煎餅など多くの日本食のベースともなっている。 「日本の米づくり」は、稲作の方法や環境、社会システムの変化があったとしても、そこには日本人の精神性とともに日本人としてのアイデンティティもまた、投影されているに違いない。